Le sous-marin «La Minerve» disparu il y a 50 ans a été localisé au large de Toulon


Le sous-marin français, La Minerve a été retrouvé 50 ans après sa disparition, au large de Toulon. (photo ministère des Armées)

La ministre des Armées, Florence Parly, a annoncé ce lundi matin que le sous-marin La Minerve, disparu il y a 50 ans, a été retrouvé au large de Toulon (Var). Ce sous-marin militaire avait disparu 27 janvier 1968 lors d’un exercice, avec 52 hommes à bord.

« C’est un succès, un soulagement et une prouesse technique », a écrit Florence Parly sur Twitter pour annoncer la nouvelle. Il y a 50 ans, un sous-marin militaire avec 52 hommes à bord avait disparu au large de Toulon. Il avait coulé en quelques minutes seulement.

Les recherches de l’épave avaient repris le 4 juillet dernier à plus de 2000 mètres de fond à l’aide de technologies de pointe, et ont permis de la localiser.

Un navire américain a permis de localiser l’épave

L’épave a été localisée à 45 kilomètres de Toulon environ, en Méditerranée, à 2370 mètres de profondeur, par le navire américain Seabed Constructor. Ce dernier était arrivé mardi dernier pour participer aux recherches. Appartenant à la compagnie américaine privée Ocean Infinity, le navire avait aussi permis de retrouver l’épave du sous-marin San Juan, au large de l’Argentine en novembre 2018. Il avait disparu avec 44 hommes à bord.

Le sous-marin militaire français avait coulé en seulement 4 minutes alors qu’il était en exercice ce 27 janvier 1968. Depuis, les opérations de secours n’avaient jamais permis de localiser l’épave. Les familles des victimes avaient lancé un appel afin que les recherches soient reprises, en octobre dernier.

Des raisons qui restent à déterminer

Les causes de la disparition du sous-marin ne sont pas connues mais plusieurs pistes ont été évoquées, notamment une avarie, une collision avec un autre bateau ou encore l’explosion d’une torpille ou un accident de tube d’aération.