Chine : Au moins 16 morts et 10 blessés après une explosion dans une cantine

Des sauveteurs sur la scène de l'explosion d'une cantine à Chongqing, en Chine, le 7 janvier 2022 - AFP

L’un des dix blessés est dans un état critique. Cette violente explosion qui a soufflé le bâtiment, s’est produite ce vendredi au moment du déjeuner. Près de 260 secouristes sont mobilisés sur les opérations de secours.

Nuage de poussière et pans de murs effondrés : une explosion vendredi dans une cantine dans le sud-ouest de la Chine a fait au moins 16 morts et piégé de nombreuses personnes à l’heure du déjeuner.

La déflagration s’est produite peu après midi (04H00 GMT) dans un restaurant de l’administration locale de la vaste municipalité de Chongqing, située à quelque 1700 kilomètres à l’ouest de Shanghai. Aux premières heures de samedi en Chine, l’agence de presse officielle Chine nouvelle établissait un nouveau bilan de 16 morts et 10 blessés, dont un dans un état critique. Le gouvernement de Chongqing avait dressé un premier bilan de neuf morts vendredi.

Les employés prenaient leur repas au moment de l’explosion, « probablement due à une fuite de gaz », selon la télévision publique CCTV. Vingt-sept personnes se sont retrouvées coincées dans l’édifice qui s’est effondré, selon Chine nouvelle. Toutes les personnes piégées ont pu être extraites des décombres, a indiqué l’agence officielle dans sa dernière mise à jour. Le bâtiment se situe dans le district de Wuling, à une centaine de kilomètres à l’est de la ville de Chongqing proprement dite.

Une grue pour soulever des blocs de béton

Des vidéos diffusées par les médias chinois montrent un épais nuage de poussière grise au-dessus d’un amas de gravats et des civils évacuant des personnes des lieux du drame. Sur d’autres images, des pompiers habillés en tenues orange évoluent avec prudence entre des pans de murs effondrés, aidés par une grue utilisée pour soulever des blocs de béton.

Un nombre indéfini de blessés ont été transportés vers des hôpitaux, a indiqué CCTV. Selon la télévision publique, quelque 260 personnes et 50 véhicules sont mobilisés dans les opérations de secours. « Un quartier général d’intervention d’urgence » a été mis en place pour soigner les blessés et diriger les opérations de secours, a rapporté de son côté le Quotidien du Peuple, l’organe officiel du Parti communiste (PCC) au pouvoir.

« Effrayant »

Une autre vidéo diffusée par l’agence Chine nouvelle montre des sauveteurs en treillis militaires en train de courir avec des pelles sur l’épaule. La cause de l’accident fait l’objet d’une enquête, selon CCTV. Ce qui s’est passé est « effrayant », a raconté une femme qui avait été témoin de l’explosion à Phoenix TV, ajoutant que la déflagration avait « fait voler en éclat toutes [ses] fenêtres ».

Des explosions accidentelles surviennent régulièrement en Chine. En octobre 2021, une explosion due au gaz dans un restaurant avait ravagé une rue très fréquentée de la grande ville de Shenyang (nord-est), faisant au moins quatre morts et près de 50 blessés.

L’explosion d’une conduite de gaz dans un quartier résidentiel en juin 2021 avait fait 25 morts dans la province du Hubei (centre). Huit personnes avaient été arrêtées pour négligence, dont le patron de la société qui gérait la conduite de gaz.