Nouvelle-Calédonie : Des élus réclament le départ du chef de la gendarmerie, condamné pour violences conjugales


Illustration. (Adobe Stock)

Nommé commandant de la gendarmerie en Nouvelle-Calédonie le 8 juillet, le colonel Eric Steiger a été condamné en appel pour des violences conjugales en mai dernier. Des élus réclament son départ et ont sollicité le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin.

L’information a été révélée par Mediapart ce mercredi. Le nouveau patron de la gendarmerie en Nouvelle-Calédonie, Eric Steiger, a été condamné en appel le 28 mai dernier pour violences physiques et psychologiques commises sur son épouse. Le colonel a été nommé à ce poste le 8 juillet dernier.

« J’ai signalé cette nuit aux plus hautes autorités de l’État que cette fonction était incompatible avec ce type de délit et qu’il fallait au plus vite prendre la décision de renvoyer ce colonel en Métropole », a réagi Sonia Backés, qui dirige la province Sud où se trouve Nouméa, sur sa page Facebook. « Dans un pays où 22% des femmes sont victimes de violences, (…) la décision de changer la tête de la gendarmerie en Nouvelle-Calédonie ne doit pas souffrir d’une hésitation », appuie-t-elle.

Deux députés et un sénateur affirment que le militaire doit être remplacé

Trois parlementaires ont également demandé le départ du colonel dans un communiqué. Les députés Philippe Gomes et Philippe Dunoyer, et le sénateur Gérard Poadja, tous trois membres du parti de centre droit Calédonie Ensemble, ont affirmé que cette condamnation « disqualifiait le colonel Eric Steiger pour exercer les responsabilités de commandant des forces de gendarmerie en Nouvelle-Calédonie ».

Les trois élus ont ensuite repris les propos du ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin qui a récemment déclaré que « tout gendarme condamné pour violences conjugales ne devait plus être en contact avec le public » et que « les traitements de ces violences seraient désormais prioritaires pour les policiers et gendarmes partout en France ». « Pour toutes ces raisons, nous considérons que le ministre de l’Intérieur doit impérativement procéder au remplacement de l’intéressé », ont-ils réclamé.

Âgé de 48 ans, le colonel Eric Steiger est arrivé en Nouvelle-Calédonie en août 2020 au poste de commandant en second de la gendarmerie, avant d’être promu. Condamné en première instance, en février 2020, à six mois de prison avec sursis pour des violences commises entre novembre 2017 et juin 2018, sa peine a été réduite à 6000 euros d’amende par la cour d’appel de Paris.