30 ans après, les corps de deux plongeurs retrouvés au large de Nice

Trente ans après leur disparition mystérieuse, les corps de Daniel V., 38 ans, et Christian T., 40 ans, ont été retrouvés dans les abysses du "tombant des Américains". Cette découverte, rendue possible par les progrès de la plongée profonde, met fin à des décennies d'incertitude et relance l'enquête sur un tragique accident sous-marin qui avait profondément affecté le monde de la plongée.
30 ans après, les corps de deux plongeurs retrouvés au large de Nice
Illustration. (Shutterstock)
Par Actu17
Le vendredi 12 janvier 2024 à 06:00

Dans les profondeurs marines du "tombant des Américains", un site à la fois magnifique et périlleux situé entre le cap de Nice et la rade de Villefranche, une énigme vieille de trente ans vient de trouver son dénouement. Les corps de deux plongeurs, Daniel V., 38 ans, et Christian T., 40 ans, disparus depuis 1993, ont été retrouvés à des profondeurs vertigineuses, 103 et 118 mètres respectivement, raconte Nice Matin, marquant la fin d'une longue période d'incertitude et de douleur pour leurs familles.

Cette découverte est le fruit de l'évolution des techniques de plongée, permettant désormais d'atteindre des profondeurs auparavant inexplorées. Il y a quelques jours, deux plongeurs de l’extrême, armés de cette technologie avancée, ont fait cette découverte fortuite, ramenant à la surface les souvenirs douloureux d'un drame vieux de plusieurs décennies.

France 3 a rapporté que les autorités, sous la direction de la gendarmerie maritime et à la demande du procureur de la République, ont lancé une enquête pour déterminer les causes exactes de ces décès. Bien que les résultats définitifs d'identification par analyses génétiques soient encore attendus, dans le milieu de la plongée niçois, il ne fait presque aucun doute quant à l'identité des défunts. "On en est au début de l’identification. Les analyses sont très complexes à réaliser, les corps étant très détériorés", a précisé le directeur d'enquête, à France 3. "Seule certitude à ce stade, il s'agit de deux hommes".

Un survivant parmi les trois amis

L'histoire de cette tragédie remonte au 4 décembre 1993. Trois amis, des passionnés de la plongée profonde, avaient décidé de braver le froid pour explorer le "tombant des Américains", un lieu réputé pour sa beauté mais aussi pour ses dangers. Malheureusement, la sortie sous-marine s'était rapidement transformée en cauchemar. Alors qu'ils évoluaient à environ cinquante mètres de profondeur, l'un des plongeurs avait rencontré des problèmes. Malgré les tentatives de ses camarades pour lui venir en aide, la situation avait dégénéré.

Philippe, alors le plus jeune du trio à 22 ans, avait réussi à remonter à la surface, mais sa remontée précipitée, sans respecter les paliers de décompression nécessaires, avait eu de graves conséquences sur sa santé. Il avait été immédiatement pris en charge par les sapeurs-pompiers et conduit au caisson hyperbare de l’hôpital Pasteur. Parallèlement, une opération de recherche avait été lancée par le CROSS Med, impliquant la Société nationale de sauvetage en mer et la Sécurité civile, mais ces efforts s'étaient avérés vains.

Richard Vial, responsable du Centre international de plongée à Nice, interrogé par France 3, se souvient de cet événement tragique, soulignant les limites techniques de l'époque et les circonstances de l'accident. L'évolution du matériel de plongée depuis les années 90, notamment l'introduction de mélanges gazeux spéciaux et de recycleurs d'oxygène, a rendu possible cette récente découverte.

Cette trouvaille, presque trente ans jour pour jour après le drame, a non seulement secoué la communauté des plongeurs mais a également apporté un certain réconfort aux familles des disparus, leur permettant enfin de faire leur deuil. Le "tombant des Américains", désormais connu autant pour sa beauté que pour son rôle dans cette tragédie, continue de fasciner et de rappeler les risques inhérents à la plongée en eaux profondes.

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