La Réunion placée en alerte rouge à quelques heures du passage du cyclone Belal

Face à l'approche imminente du cyclone tropical Belal, La Réunion est placée en alerte rouge cyclonique. Des mesures exceptionnelles, dont le confinement strict de la population et la fermeture des routes et de l'aéroport, sont mises en œuvre pour faire face à cette menace. Les autorités appellent à une vigilance extrême et à la préparation face à des conditions météorologiques potentiellement historiques.
La Réunion placée en alerte rouge à quelques heures du passage du cyclone Belal
Saint-Denis, sur l'île de La Réunion le 4 février 2022 durant le passage du cyclone Batsirai. (Emmanuel Grondin / PhotoPQR / Maxppp)
Par La Rédaction
Le dimanche 14 janvier 2024 à 17:36

L'île de La Réunion est confrontée à une menace climatique majeure avec l'approche imminente du cyclone tropical intense Belal. Depuis ce samedi 13 janvier, l'île est en état d'alerte orange cyclonique, une mesure renforcée par le passage en alerte rouge à partir de 20 heures (17 heures à Paris) ce dimanche, comme annoncé par le préfet Jérôme Filippini.

La population, estimée à environ 870 000 habitants, est fermement invitée à rester à l'abri, avec la mise en place de mesures strictes de confinement. Le préfet Filippini a indiqué que cette alerte rouge pourrait durer "jusqu'à sans doute mardi matin", soulignant ainsi la gravité de la situation. Il a également ordonné la fermeture de la route du Littoral dans le sens ouest/nord dès 13 heures, en plus d'une interdiction de circulation pour les deux roues dans le sens nord/ouest.

«Soyez prudents, restez chez vous»

Le ministre de l'Intérieur et des Outre-mer, Gérald Darmanin, ainsi que la présidente du conseil régional de La Réunion, Huguette Bello, ont exprimé leur inquiétude sur les réseaux sociaux, appelant les habitants à la plus grande prudence et à éviter toute sortie inutile. Le président Emmanuel Macron a également pris la parole sur le réseau social X, incitant les Réunionnais à la prudence.

Selon les prévisions de Météo-France, le cyclone Belal se trouvait dimanche matin à moins de 300 kilomètres au nord/nord-ouest des côtes de La Réunion, avec des vents pouvant dépasser les 200 kilomètres à l'heure sur le littoral et atteindre 250 kilomètres à l'heure ou plus dans les hauteurs de l'île. Sébastien Langlade, de Météo-France Réunion, a averti que Belal pourrait être un cyclone historique pour l'île, tant par son intensité que par les dégâts potentiels. En prévision de l'impact de Belal, l'aéroport La Réunion Roland-Garros a annoncé sa fermeture à partir de 16 heures (13 heures à Paris) dimanche, avec l'annulation de tous les vols pour la journée de lundi.

La Réunion, qui n'a pas été touchée par un cyclone intense depuis le passage de Bejisa en 2014, se prépare à affronter un événement potentiellement plus dévastateur. "Ce qui arrive sur La Réunion est un phénomène qui est sans doute encore plus intense que ce qu'on pouvait évoquer hier quand on donnait des références à 10 ans, 20 ans", a souligné le préfet, évoquant plutôt Jenny en 1962. "C'est vous dire à quel point c'est grave", a-t-il ajouté.

Les autorités ont mis en place des mesures de sécurité, demandant aux habitants de vérifier la sûreté de leurs domiciles ou de trouver un abri sûr ailleurs, et de se tenir informés de l'évolution de la situation. Des centres d'hébergement d'urgence ont été mis en place dans chaque commune de l'île pour accueillir ceux qui ne disposent pas d'un abri sûr. Le préfet a insisté sur la nécessité de rester à l'intérieur et de ne pas s'approcher des zones côtières en raison des risques de vagues et de montée des eaux.

Sur le terrain, les autorités sont mobilisées pour assurer la sécurité de la population. La gendarmerie a dû intervenir dimanche après-midi au port de pêche de La Possession pour évacuer les curieux, malgré l'interdiction communale, face à une houle impressionnante. Plusieurs routes de l'île sont déjà inondées, notamment dans l'ouest et le sud, conséquence des précipitations soutenues des dernières heures.

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