Le Covid-19 circulait probablement en France dès novembre 2019


Un homme à vélo portant un masque à Paris, le 14 mai 2020. (Illustration/Jérôme Labouyrie/shutterstock)

Le coronavirus circulait en France dès l’automne 2019. C’est en tout cas ce que des chercheurs de l’Inserm suggèrent.


Les résultats des travaux d’une équipe de scientifiques français (Inserm, Santé publique France et des universités de Paris et de Marseille) ont été rendus publics dans « European Journal of Epidemiology« . Ces derniers estiment que « la circulation du virus et l’infection par le SARS-CoV-2 pourraient avoir eu lieu dès novembre 2019 en France ». Et ils s’appuient sur des analyses.

9144 prélèvements au total ont été réalisés sur une cohorte de 200 000 participants de Constances. Les échantillons ont été collectés entre le 4 novembre 2019 et le 16 mars 2020 dans 12 régions de France métropolitaine. Un test positif aux anticorps du SARS-CoV-2 a été relevé chez 353 patients, dont 13 ont été prélevés entre novembre 2019 et janvier 2020. Ces résultats ont ensuite été confirmés par des tests d’anticorps neutralisants.

Déjà en novembre dernier, des chercheurs italiens de l’Institut contre le cancer de Milan avaient déterminé qu’environ 12% des volontaires sains, inscrits dans un essai de dépistage du cancer du poumon, entre septembre 2019 et mars 2020, avaient développé des anticorps contre le Covid-19.